Киевские каштаны

Дерево конский каштан (каштан Aeculus) является родным для балканских смешанных лесов Юго-Восточной Европы, в том числе и для Украины. Здесь он ценится как культурное дерево для парков и улиц по всей территории Украины и является характерной особенностью в столице Украины – городе Киеве.

Интересно, что сладко-душистые, белые и розовые цветы конского каштана являются одним из символов города, и до независимости Украины, цветы и листья конского каштана были изображены на городском гербе, но они были заменены изображением защитника города, Архангелом Михаилом.

Растущие в высоту 36 метров, эти эффектные деревья имеют куполообразную крону и толстые ветви, создавая огромную тень-зонтик в летние месяцы. Листья состоят из пяти-семи листочков, которые меняются от светлой до темно-зеленой окраски. Доживая до осени, они растут и превращаются в захватывающий массив из золота, меди и бронзы, а зимой отмирают и опадают на землю. Цветки весной состоят из метелки, насчитывающей от двадцати до пятидесяти цветков на каждой. Из нее развивается от одного до пяти плодов, называемых конским каштаном или плодом конского каштана.

Конский каштан стал особенно популярен в Киеве в начале девятнадцатого века. Было посажено много деревьев вдоль улиц и в парках, особенно их много высажено в православном монастыре Печерской Лавры.

Когда был заложен ботанический сад возле университета в конце 1830-х годов, то были посажены саженцы конского каштана, некоторые из которых все еще можно увидеть и сегодня, как огромные исполины. Несмотря на то, деревья конского каштана могут жить в дикой природе в течение сотен лет, загрязнение городов негативно отразилось на продолжительности их жизни, которая в среднем составляет около ста лет. Но в Киеве есть ряд каштанов, которые живут около двухсот лет – все еще ценятся за свою красоту, которая меняется в зависимости от проходящего сезона.